alimentation, diététique et nutrition
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L’homme se distingue des autres animaux. Son régime alimentaire omnivore est en effet le plus varié qui ait jamais existé sur Terre. Il est vrai que ses besoins sont importants, notamment du fait d’un cerveau gros et complexe qui prélève à lui seul le cinquième des ressources disponibles. Mais ce cerveau gourmand sait se rendre utile, comme en témoignent les inventions successives du feu, de la chasse, de l’agriculture, de l’élevage… de la cuisine enfin. L’histoire de l’homme est aussi celle de son alimentation : nous sommes ce que nous mangeons.
Les mécanismes de faim et de satiété obéissent à des déterminismes biologiques stricts. Particulièrement chez l’homme, il n’existe pas de « centre unique » de la faim. Comme on s’en doute, le cerveau a son mot à dire, particulièrement l’hypothalamus, un noyau de neurones du système limbique. Mais bien d’autres régions sont impliquées, y compris dans notre estomac, notre intestin et notre pancréas. Par ailleurs, chez l’homme, l’alimentation possède une importante dimension psychologique. Vision, goût, odeur… tous nos sens sont mobilisés pour apprécier la nourriture.
Manger est une chose. Mais pour Homo sapiens, l’important est de bien manger, dès l'enfance. Dès l’Antiquité fleurissent des régimes alimentaires adaptés à chacun. Mais l’amélioration du contenu nutritif et énergétique de notre consommation alimentaire depuis deux générations fait planer un risque bien réel de surcharge pondérale. Entre famine et festin, trouverons-nous l’équilibre de la diététique ?
Des centaines de millions de personnes à travers le monde sont frappées par des troubles alimentaires : obésité, diabète, anorexie, boulimie, allergies… La plupart de ces pathologies possèdent une base génétique. Aussi les chercheurs placent-ils d’importants espoirs préventifs et curatifs dans l’annotation du génome humain, puis du protéome (l’ensemble des protéines). Verra-t-on émerger un remède miracle contre l’obésité et le diabète, qui de sont de loin les plus répandus des troubles alimentaires ?
Vache folle, tremblante du mouton, poulet à la dioxine, grippe aviaire, listériose, salmonellose, pesticides alimentaires… depuis quelques années, les feux de l’actualité se concentrent sur la "malbouffe". Les consommateurs sont de plus en plus inquiets. Il faut pourtant se rendre à l’évidence : notre alimentation n’a jamais été aussi sûre qu’aujourd’hui. Les problèmes sanitaires ne concernent qu’une infime proportion des centaines de millions d’aliments ingurgités chaque jour.
Depuis quelques mois, les arrachages sauvages d’essais OGM en plein champ se multiplient en France. Au mépris de la loi. Et surtout du bon sens : ces essais ont justement pour but d’évaluer la toxicité alimentaire ou la nuisance environnementale des OGM ! Le temps est venu de faire un point objectif sur ce que l’on sait.

Dernières fiches publiées

 Quelle est l’utilité des OGM pour la recherche ?

 Les OGM permettront-ils de relever le défi alimentaire ?

 Les OGM mettent-ils la santé humaine en péril ?

 Que représente la surface cultivée OGM dans le monde ?

 Quand est apparu le premier OGM ?

 Qu’est-ce qu’un OGM ?

 Qu’appelle-t-on la viande de brousse ?

 Le saumon est-il dangereux ?

 Qu’est-ce que la salmonellose ?

 Les cas de listériose sont-ils en augmentation ?

 L’ionisation des aliments est-elle cancérigène ?

 Le barbecue augmente-t-il le risque de cancer ?

 La conserve est-elle une méthode efficace de stockage alimentaire ?

 Est-il vrai que l’alimentation était beaucoup plus saine autrefois ?

 La France consomme-t-elle trop de pesticides ?

 Pourquoi les nitrates sont-ils dangereux ?

 Quels aliments contiennent le plus de dioxines ?

 Qu’est-ce que la dioxine ?

 Verra-t-on un jour un régime à base de seules pilules ?

 A quoi servent les additifs alimentaires ?

 

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